Året uten sommer

by

Det må ha vært et av litteraturhistoriens mest spennende møter. Settingen var uvanlig, først og fremst på grunn av et uvær som ikke ville ta slutt. Men fargerike personer, skandaler på flere plan og sterke vennskap gjorde at det som kom ut av disse få dagene har trollbundet lesere verden over i snart 200 år.

Året var 1816. Vulkanen Tambora på Sumbawa i Indonesia hadde et utbrudd så kraftig at asken som først ble kastet langt ut i atmosfæren etterpå la seg som et slør over hele jordkloden.Solen visste seg ikke på mange måneder, i USA hadde man frost hver natt i juni og juli, og i august kom frosten til Europa hvor avlinger ble ødelagt og hungersnød var et faktum. Året 1816 har senere blitt referert til som ’året uten sommer.’

villa diodati
I løpet av månedene hvor sommeren burde ha funnet sted dette året reiste en kvinne ved navn Mary Wollstonecraft Godwin sammen med det som senere skulle bli hennes mann, Percy Bysshe Shelley, rundt i Europa og endte opp ved Genèvesjøen, en innsjø på grensen mellom Sveits og Frankrike. En kjede av reaksjoner gjorde at disse to endte opp akkurat her, men først og fremt var reisen initiert av Marys halvsøster Claire som på den tiden hadde en affære med den engelske poeten Lord Byron. Byron hadde forlatt hjemlandet etter en skandaløs skilsmisse og tilbrakte noen måneder i det vakre landskapet rundt Villa Diodati, i Sveits sammen med sin lege og venn John William Polidori.

Mary og Percys forhold var heller ikke helt uten skandaler. Percy Shelley hadde i mange år vært ulykkelig gift og da han møtte Mary var det henne han så på som sin sjelevenn og perfekte partner.
Marys hadde vokst opp uten mor, og faren, den politiske filosofen William Godwin, ville at Mary skulle tilegne seg kunnskap og få utdannelse. Han ønsket også at hun skulle forstå hans politiske idéer og oppdro hennes derfor til å bli en belest og kunnskapsrik kvinne.
Det var dette som fascinerte Peter Shelley. Med Mary kunne han diskutere ting han aldri hadde kunnet med sin første kone og hun fordømte heller ikke hans poesi som de fleste trykkerier nektet å utgi fordi de var ansett som blasfemiske. Mary og Percy innledet ett forhold, Percys kone begikk selvmord, Mary var gravid og enda en skandale var skapt.
For å unngå alt oppstyret reiste så det nye paret sydover i Europa denne sommeren, og ved Genèvesjøen avtalte de å treffe Lord Byron.

De tilbragte flere dager i Villa Diodati og en natt i juni etter at selskapet hadde lest høyt fra Tales of the Dead, var det så at Lord Byron foreslo at de skulle alle skulle skrive en grøsser historie for å få tiden til å gå. De var tvunget til å tilbringe mesteparten av tiden innendørs ved peisen uansett så den engelske poeten utfordret derfor dem alle til å komme opp med sine egne bestialske fortellinger.
Mary hadde lenge ledet av skrivesperre. Frustrert og også plaget av mareritt bestemte hun seg derfor å gi liv til en av personene som hjemsøkte henne i marerittene. Hun kalte ham Dr. Frankenstein og han tok altså form denne sommeren i 1816. Historien ble først utgitt anonymt, senere under hennes egent navn og har aldri vært ute av print.
Lord Byrons lege, John William Polidori , skrev historien Vampyren, som senere skulle bli inspirasjonen for Dracula og han er således en av de første som har skrevet en roman om vampyrer.

Mary og Percy giftet seg senere på året, fikk fire barn hvorav kun ett overlevde og i 1822 mistet Mary Shelley også sin mann ved drukning. Hun har utgitt flere historiske romaner, den apokalyptiske romanen ’The last man’ og til og med en reisebok. Ingen av de andre bøkene ble derimot så populære som den hun fulførte bare 19 år gammel – Frankenstein.

Annex - Karloff, Boris (Bride of Frankenstein, The)_06

You may also like

Leave a Comment

Your email address will not be published.